STATEMENT

COAL MINE RECYCLING
2018-2021,
een fotografische fietsreis
van Leo van der Kleij

„Als kind al raakte ik gefascineerd door de mijnwerkers die uit de poort van de Emma staatsmijn in Hoensbroek (NL) kwamen. Ik logeerde er vaak bij een oom en tante en toen ik in 1977 fotograaf werd trok ik meteen naar Heerlen, Kerkrade en Hoensbroek om de sloop van de zojuist gesloten mijnen vast te leggen.

Vanaf 1997 was ik, mede door samenwerking met de Japanse kunstenaar en mijnwerkerszoon Tadashi Kawamata, ook in Japan vaak onderweg in mijnbouwgebieden, en het interesseerde mij  te zien hoe een vergelijkbaar proces zich in een andere cultuur en context voltrok. Ook hier was sprake van verval, armoede en werkloosheid in de voormalige mijnbouwstreken, en ook hier vonden nieuwe initiatieven plaats die lang niet altijd slaagden.”

Mijn eigen ‘fotografische groei’ loopt parallel met de neergang van deze ooit zo belangrijke industrie. Mijn belangstelling voor alles wat met het fenomeen kolenmijnbouw en zijn maatschappelijke inbedding te maken had verdiepte gaandeweg mijn ‘fotografisch geweten’, en van een aanvankelijk nogal romantische beeldbenadering schoof ik al doende op richting documentair en raakte het werk doortrokken van de persoonlijke interactie tussen de gefotografeerde(n) en mijzelf.

Eind 2018 stopt de steenkoolontginning in Duitsland met de sluiting van de laatste 2 mijnen, in Bottrop en Ibbenbüren. In lijn hiermee wil ik mijn 40-jarige reeks projecten aangaande de mijnbouw afsluiten met een laatste tocht langs de mijnbouwgebieden en hun bewoners. Maar als ik de parallellen zie tussen wat in het verleden in de mijnbouwgebieden gebeurde, en wat momenteel in de grote steden speelt, weet ik dat dit alles verdergaat…”

COALMINE RECYCLING
2018 – 2021,
an extraordinary journey
by Leo van der Kleij

“As a child, I was already fascinated by the miners exiting through the gates of the Emma state mine in Hoensbroek (NL). I would often stay with an aunt and uncle there, and when I became a photographer in 1977, I immediately travelled to Heerlen, Kerkrade and Hoensbroek to record the destruction of the recently closed mines. The subject of the mining industry would continue to captivate me for another 40 years.

 From 1997 onwards, partially through a collaboration with the Japanese artist and miner’s son Tadashi Kawamata, I also travelled extensively through mining regions in southern and northern Japan. I was struck by the similarities I discovered with the situation in western Europe: demolition, social decline, new initiatives that were hardly or not at all successful, etc.

 My own ‘photographic growth’ runs parallel to the downfall of this once so important industry. I’ve shifted my focus over the years, from the ‘romanticism of decay’, to the people living and surviving in the former mining regions. What interests me is the story of the ‘elders’ about the closures, the replacing employment, the deprivation or condemnation of this history of labour.

But the story is incomplete without the voices of the ‘youngsters’ growing up in these regions, whose lives are still influenced by this industrial heritage.

 2018 will mean the end for black coal mining in Germany, with the closure of its last two mines, the ones in Bottrop and Ibbenbüren. These mines will also be the first visits on my cycling trip. With the closures, my journey, as well as my 40-year involvement in the mining industry will come to an end. But seeing the parallels between what happened in the mining regions in the past, and what is now taking place in large cities in the west, I know this is far from over…”

COALMINE RECYCLING
2018 – 2021,
Eine Art Reise von
Leo van der Kleij

„Als Kind war ich fasziniert von den Bergleuten, die nach der Schicht aus dem Tor der Zeche Emma in Hoensbroek (NL) kamen. Ich wohnte dort oft mit meinen Eltern bei Verwandten. Als ich 1977 meine Ausbildung zum Fotografen beendet hatte, zog es mich als erstes zu den geschlossenen Zechen nach Heerlen, Kerkrade und Hoensbroek. Ihr Abriss war mein fotografischer Einstieg in den Bergbau. 40 Jahre hat er meine Arbeit bestimmt.

In den Jahren von 1977 bis heute bin ich in viele Abbaugebiete Westeuropas gereist. Dank der Zusammenarbeit mit Tadashi Kawamata, einem japanischen Künstlers und Sohn eines Bergmannes, konnte ich auch die Bergbauregionen im Süden und Norden Japans besuchen. Die Ähnlichkeiten mit der Situation in Westeuropa waren auffallend: Abriss, Stellenabbau, Sozialabbau, neue Initiativen, die nicht oder schlecht verwaltet werden…

Meine eigenes “fotografisches Wachstum” läuft parallel zum Niedergang dieser so wichtigen Branche. Im Laufe der Jahre habe ich meinen Fokus von der “Romantik des Verfalls” auf die Menschen verlegt, die jetzt in den ehemaligen Bergbauregionen (über)leben. Es ist die Geschichte der „Alten“ die mich interessiert, ihre Erfahrungen mit Zechenschließungen, Ersatzarbeitsplätzen, Veränderungen von Berufen und Sichtweisen (“Gut, dass es die schmutzige Arbeit nicht mehr gibt”).

Aber die Geschichte wäre für mich unvollständig ohne die Stimme der „Jungen“, die in Regionen aufwachsen, deren Alltag immer noch bestimmt wird von den Folgen der industriellen Vergangenheit.

2018 endet der Steinkohlebergbau in Deutschland mit der Stilllegung von zwei Zechen in Bottrop und Ibbenbüren. Mit ihrem Schließen endet auch meine Reise und meine 40jährige Beschäftigung mit dem Bergbau. Wenn ich allerdings die Parallelen zwischen den Geschehnissen in den Bergbauregionen der Vergangenheit sehe, und dem, was sich heute in den großen Städten im Westen abspielt, weiß ich, dass es weitergeht…“

CURRICULUM VITAE

Regarding activities concerning ‘coal mining’ by Leo van der Kleij

1977 -1979
photography demolition mine buildings Heerlen, Hoensbroek, Kerkrade, Spekholzerheide, Geleen, Eijgelshoven.

1993 
photographic cycling trip along the coal-mining areas of Western Europe, from The Hague via IJmuiden, Ruhr area, Aachen region, Dutch Limburg, Belgian Limburg, Liège, Charleroi, Valenciennes, Nord-Pas de Calais, Burgundy, St. Etienne, San Sebastian and Bilbao up to Oviedo in Spain. Reporting the situation at that time; buildings, demolition, re-use, residential areas, landscapes. Also photos of and interviews with residents.

1994-1996
visits to the Ruhr area, Belgian and Dutch Limburg, Wallonia, Northern France. Photography of daily life in the mining regions, processions, parties, cités.

1995
photography in South Wales, Cardiff, Swansea etc. Coalmine buildings, residential areas, daily life.

1997-2003
7 working visits of several weeks to the Kawamata Tagawa Coal Mine Project in Tagawa (Kyushu, Japan), to record construction and social interventions around Kawamata’s ‘mining tower project’ on the spot. Photographic reports for publications, exhibitions etc. Participation in a television documentary about coalmining and art. Exhibitions at various locations on Kyushu and in Tokyo and Mito (J).

1998 
artist in residency in Omuta (Kyushu, Japan), to photograph daily life in this former mining city, preceded and followed by exhibitions on this theme.

2000
photographing the Barbaraprocession in Bochum (D).

2004-present
visits to the Ruhr area, to record changes in the cities and the landscape. Also photographing in Belgian and Dutch Limburg, and in the region around Aachen (D) and Liège (B). Establishing a Barbaracelebration in Ned. Limburg.

2006 to 2009
project Coal Mine Walking in the region of Beringen (B) via Dutch Limburg to Alsdorf (D). Walking tours in this area of ​​about one week each, photographing the landscape, former miners and their families, and of business activities in the area.

2006
‘Daily Life’ photo project in Kitakyushu (Kyushu, Japan); photographing daily life in this former coal port city. The work made on the spot every day hung in a gallery with finissage after 3 weeks. Workshop with 100 schoolchildren of 10 years around the theme of daily life.

2010
photographing a protest march of workers (including miners) in Brussels (B).

2011
traveling exhibition ‘Coal Mine Walking’ from Beringen via Genk and Heerlen to Alsdorf, with lectures and workshops with students, and a photo competition for amateurs on the theme of coal mining. Also photography of the ‘Knappentag’ in Heerlen.

2014
photography in the former mining areas of Hokkaido (J), with emphasis on dilapidated and abandoned miners’ homes. Photographing the modeltown of Tadashi Kawamata concerning his hometown Mikasa (also a miners village).

2015-2016
several visits to Charleroi, Marcasse (B) e.o.,

Photo exhibitions of his hand on this subject were shown in the Netherlands, Germany, Belgium and Japan, eg in

Industrion (now Continium) Kerkrade (NL) 2001

Energeticon Alsdorf (D) 2009

Coalface / Het Vervolg Galerie Genk (B) 2006 and 2011

Art Museum Tagawa (J) 1997

Kawamata Coal Mine Project site Tagawa (J) 1997-2003

Coal Mine Museum Omuta (J) 1998-2000

Dutch Mining Museum Heerlen (NL) 2011

Sorachi Coal Mine Center Hokkaido (J) 2014

Coal Mine Zolder (B) 2016